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Baphuon

Il Baphuon è un tempio di Angkor, in Cambogia. Si trova ad Angkor Thom, a nord-ovest del Bayon. Costruito nella metà dell’XI secolo, è un tempio a tre piani dedicato al dio indù Shiva. È l’archetipo dello stile di Baphuon con intagli intricati che coprono ogni superficie disponibile. Il tempio confina con il recinto meridionale del palazzo reale e misura 120 metri a est-ovest di 100 metri a nord-sud alla base e si erge di 34 metri senza la sua torre, che lo avrebbe reso alto circa 50 metri. Il suo aspetto apparentemente colpì l’inviato di Temür Khan nel XIII secolo, Chou Ta-kuan, durante la sua visita dal 1296 al 1297, che disse che era “la Torre del Bronzo … uno spettacolo davvero sorprendente, con più di dieci camere alla base”. Alla fine del XV secolo, il Baphuon fu convertito in tempio buddista. Il tempio fu costruito su un terreno pieno di sabbia e, a causa delle sue dimensioni immense, il sito era instabile nel corso della sua storia. Grandi porzioni probabilmente erano già crollate quando fu aggiunto il Buddha. Un progetto su larga scala per smantellare il tempio in modo che il suo nucleo potesse essere rafforzato prima che l’intero sia ricostruito di nuovo – un processo noto come anastilosi – fu abbandonato dopo la guerra civile scoppiata nel 1970. Tuttavia, i piani che identificano i pezzi furono persi durante il decennio di conflitto e i Khmer Rossi che seguirono. Un secondo progetto per restaurare il tempio è stato lanciato nel 1996 sotto la guida dell’architetto Pascal Royère dell’EFEO. Nell’aprile 2011, dopo 51 anni di lavoro, il restauro è stato completato e il tempio ha riaperto formalmente nel 2011.

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