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Ta Prohm (Tomb Raider)

Gli alberi che crescono fuori dalle rovine sono forse la caratteristica più distintiva di Ta Prohm e “hanno spinto più scrittori a un eccesso descrittivo di qualsiasi altra caratteristica di Angkor”. Due specie predominano, ma le fonti non sono d’accordo sulla loro identificazione: il più grande è l’albero di cotone-seta (Ceiba pentandra) o Thitpok Tetrameles nudiflora, e il più piccolo è il fico strangolatore (Ficus gibbosa) o mela d’oro (Diospyros decandra). Maurice Glaize, studioso di Angkor, osservò: “Da ogni parte, in fantastici sovraoscuri, i tronchi degli alberi di cotone si librano verso il cielo sotto un baldacchino verde e ombroso, le lunghe gonne che si allargano e le loro infinite radici si accartocciano più come i rettili che le piante”. Tomb Raider ha rafforzato la narrativa di un sito ad Angkor Wat di scoperte, avventure ed esplorazioni che non sono sempre state utili alla conservazione del sito. Ta Prohm è ora chiamato il “Tomb Raider Temple” e, come scrive Winter, offusca i “confini tra autenticità, realtà e finzione” finché Angkor non si riduce a “uno spettacolo visivo, culturalmente e storicamente disarmato”.